Dimanche, 24 janvier 2021 19:36:25

Un groupe chrétien de défense des droits de l'homme est préoccupé par une offensive militaire éthiopienne récemment lancée et soupçonnée d'avoir commis des crimes de guerre contre des civils.

Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a ordonné à l'armée d'attaquer les forces liées au Front de libération du peuple tigré en réponse à une attaque contre une base.

Mervyn Thomas, fondateur de CSW, une organisation chrétienne à but non lucratif qui milite pour la liberté religieuse dans le monde, a déclaré qu'il y avait «des rapports persistants de violations pouvant constituer des crimes d'atrocité» qui pourraient «nécessiter une réponse internationale immédiate».

Thomas était également préoccupé par la présence de réfugiés et de soldats dans la région en provenance de l'Érythrée voisine, qui a obtenu son indépendance de l'Éthiopie en 1993 et ​​est située à l'est de la région. 

«Des pressions doivent être exercées pour assurer un cessez-le-feu immédiat, le retrait des troupes érythréennes, l'ouverture de couloirs humanitaires pour aider les réfugiés et les civils, et la vérification et l'enquête immédiates et indépendantes sur d'éventuels crimes de guerre et crimes contre l'humanité», a-t-il déclaré. 

Thomas a également appelé l'Éthiopie à «assurer la protection des réfugiés conformément au droit international» et également à «remplir ses obligations au titre du Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP) et de la Charte africaine des droits de l'homme et des peuples, ainsi qu'en vertu le Statut de Rome, qui décrit le ciblage des civils, y compris par la famine délibérée. »

«Nous exhortons le Premier ministre Abiy Ahmed à prendre des mesures immédiates pour désamorcer le conflit, en garantissant le plein respect du droit à la vie et des libertés fondamentales de tous les citoyens éthiopiens, quelle que soit leur appartenance ethnique», a-t-il ajouté.  

La semaine dernière, Babar Baloch de l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré à la presse lors d'un point de presse au Palais des Nations à Genève, en Suisse, que plus de 33 000 habitants du Tigré avaient fui vers le Soudan, situé à l'ouest de la région, à la suite de l'offensive.

«Les réfugiés nous ont dit qu'ils vivaient leur vie quotidienne lorsque les combats ont soudainement éclaté. Nous avons rencontré des enseignants, des infirmières, des employés de bureau, des agriculteurs et des étudiants complètement surpris », a expliqué Baloch.

«Beaucoup ont fui sans rien d'autre que ce qu'ils avaient avec eux et ont ensuite dû marcher pendant des heures et traverser une rivière pour chercher la sécurité au Soudan.»

Baloch a ajouté qu'il y avait également environ 100 000 réfugiés érythréens situés dans quatre camps de la région et qu'ils étaient «très inquiets» pour leur sécurité.

«Les réfugiés érythréens du Tigré dépendaient entièrement de l'assistance, y compris de la nourriture et de l'eau, avant que le conflit n'éclate, et il y a des inquiétudes majeures quant au fait que les hostilités en cours affecteront considérablement les services dans les camps», a poursuivi Baloch.

«Les rations ont été fournies jusqu'à la fin du mois de novembre, il est donc de plus en plus essentiel que les travailleurs humanitaires y aient accès et que de la nourriture supplémentaire soit distribuée avant que les réfugiés ne s'épuisent.»