Un étudiant chrétien reste captif après que trois autres aient échappé à un enlèvement jeudi 29 avril par des bergers musulmans peuls d'une école de missions chrétiennes dans l'État du Plateau, au Nigéria, ont indiqué des sources.

Des responsables de l'école et du gouvernement ont déclaré que les quatre étudiants avaient été enlevés de la King's School, une école missionnaire chrétienne créée par Calvary Ministries (CAPRO) dans le village de Gana Ropp, comté de Barkin Ladi.

«Veuillez prier pour nous, car nous sommes attaqués ici dans notre école du village de Gana Ropp», avait déclaré Bayo Famonure, chef de l'institution, dans un message texte à Morning Star News jeudi 29 avril.

Après que les agents de sécurité ont repoussé les bergers, Famonure a envoyé un autre message à Morning Star News: «Quatre étudiants ont été enlevés, trois se sont échappés des bergers et un étudiant est toujours retenu captif.»

Il a ajouté que les agents de sécurité ont déclaré qu'ils pensaient que les bergers pourraient être à proximité, «alors que l'étudiant détenu par eux nous a téléphoné pour nous dire qu'ils se trouvaient déjà dans le camp des bergers peuls, à peine 20 minutes après avoir été capturé et emmené.

Le révérend Gideon Para-Mallam, président de la Fondation Para-Mallam pour la paix, a déclaré que les assaillants avaient brisé la clôture arrière de l'école, forant un trou pour accéder à l'enceinte et enlever les étudiants.

Para-Mallam a déclaré par téléphone à Morning Star News que les agences de sécurité avaient empêché ce qui aurait pu être un autre enlèvement massif.

"Bayo Famonure, chef de l'institution, a déclaré que les bergers avaient pris les devants après avoir réalisé le renforcement des agents de sécurité dans la région", a déclaré Para-Mallam. «Prions pour que Dieu réussisse à libérer l'étudiant enlevé, et autant de ceux qui sont également en captivité, en particulier les étudiants de l'université de Greenfield et du Collège de foresterie et de mécanisation à Kaduna, les filles de Chibok à Borno, Leah Sharibu et d'autres, en Le nom de Jésus. »

Le village de Gana Ropp est situé le long de l'autoroute Jos-Barkin Ladi-Bokkos, à environ 60 kilomètres (37 miles) de Jos.

CAPRO est une agence missionnaire chrétienne internationale et interconfessionnelle au Nigeria avec plus de 700 missionnaires de 26 pays servant dans 35 pays d'Afrique subsaharienne et d'Afrique du Nord. L'école est le bras éducatif de CAPRO.

Les autorités policières de Jos ont confirmé l'attaque contre l'établissement et ont déclaré que des policiers et des militaires avaient été déployés dans la région pour secourir l'étudiant kidnappé.

«Des efforts concertés sont en cours pour secourir la victime et arrêter les auteurs», a déclaré le porte-parole de la police Ubah Gabriel Ogaba dans un communiqué de presse.

Prêtre, épouse du pasteur tuée

Dans l'État de Benue, des bergers peuls ont été soupçonnés d'avoir tué un prêtre catholique romain, le révérend Ferdinand Fanen Ngugban, le 30 mars.

Un prêtre de l'église catholique Saint-Paul du village d'Aye-Twar (centre Agu) dans le comté de Katsina-Ala, Ngugban et trois de ses paroissiens ont été abattus ce matin-là, a déclaré Gbande Ulogo, membre de la paroisse.

«Les bergers ont envahi la communauté chrétienne et incendié certaines maisons. Ils se sont ensuite rendus à l'église, où ils ont tué le prêtre et trois paroissiens », a déclaré Gbande dans un message texte à Morning Star News.

Alfred Atera, président du conseil du conseil du gouvernement local de Katsina Ala, a donné les noms des trois paroissiens comme Mfave Tumachihi, Mbangohor Tsebo et Orlukaa Ulu.

Christopher Utaver, un habitant de la région, a décrit le prêtre comme un défenseur des sans défense et un martyr.

«Avoir la pensée que je vivrai pour ne plus jamais vous regarder face à face est traumatisant pour mon cœur», a déclaré Utaver. «Vous avez combattu le bon combat, père, et vous avez accompli votre mission ici dans ce monde cruel et méchant qui déteste la vérité et la lumière. Vous avez défendu la congrégation innocente et sans défense. Vous n'avez jamais nié votre prêtrise, mais vous avez tenu bon même lorsque vos meurtriers se tenaient près de vous avec des armes pointées sur vous.

Le porte-parole de la police, Sewuese Anene, a confirmé l'attaque.

"Il y a eu une attaque contre l'église catholique St. Paul dans la zone de gouvernement local (LGA) de Kastina-Ala par des bandits, et une opération conjointe de la police et d'autres agences de sécurité sont sur leurs traces", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Deux jours avant l'attaque, l'épouse d'une église pentecôtiste d'Otukpo, dans l'État de Benue, a été tuée. Eunice Omaye Odoba, selon les habitants, a été assassinée le 28 mars à son domicile.

Son frère, Mark Odoba, a déclaré qu'elle avait été poignardée à mort par des bergers. Lorsque les membres de l'église ont remarqué qu'elle était absente du culte du dimanche, ils l'ont trouvée dans une mare de sang chez elle, a-t-il déclaré dans un texte à Morning Star News.

«Un poignard a été utilisé pour l'attaquer et la tuer, et nous pensons qu'elle a été tuée par des bergers alors que sa maison est située à la périphérie de la ville», a déclaré Odoba. «Les membres de son église ont signalé l'incident à la police, qui enquête actuellement sur cet acte.»

Le Nigéria a dominé le monde en nombre de chrétiens kidnappés l'année dernière avec 990, selon le rapport de la World Watch List 2021 d'Open Doors. Dans la liste 2021 des pays où il est le plus difficile d'être chrétien, le Nigéria a fait son entrée dans le top 10 pour la première fois, passant à la 9e place de la 12e année l'année précédente.

Le Nigéria était le pays avec le plus de chrétiens tués pour leur foi l'année dernière (novembre 2019-octobre 2020), à 3530, contre 1350 en 2019, selon le rapport de la WWL. Dans l'ensemble de la violence, le Nigéria était deuxième seulement après le Pakistan, et il n'était derrière que la Chine dans le nombre d'églises attaquées ou fermées, 270, selon la liste.

Se chiffrant par millions au Nigéria et au Sahel, les Peuls à prédominance musulmane comprennent des centaines de clans de nombreuses lignées différentes qui n'ont pas d'opinions extrémistes, mais certains Peuls adhèrent à l'idéologie islamiste radicale, le Groupe parlementaire multipartite pour la liberté internationale du Royaume-Uni ou Croyance (APPG) notée dans un rapport récent  .

«Ils adoptent une stratégie comparable à Boko Haram et ISWAP [Province de l'État islamique en Afrique de l'Ouest] et démontrent une intention claire de cibler les chrétiens et les symboles puissants de l'identité chrétienne», indique le rapport de l'APPG.

Les dirigeants chrétiens au Nigéria ont déclaré qu'ils pensaient que les attaques des bergers contre les communautés chrétiennes dans la ceinture du milieu du Nigéria étaient inspirées par leur désir de s'emparer de force des terres des chrétiens et d'imposer l'islam, car la désertification leur a rendu difficile de soutenir leurs troupeaux.

Le rapport de l'APPG a noté que les loyautés tribales ne peuvent être négligées.

«En 2015, Muhammadu Buhari, un Peul, a été élu président du Nigéria», a rapporté le groupe. «Il n'a pratiquement rien fait pour lutter contre le comportement de ses camarades de la tribu du Milieu et du sud du pays.»

Le 7 décembre, le Département d'État des États-Unis a ajouté le Nigéria à sa liste des pays particulièrement préoccupés pour avoir commis ou toléré «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse». Le Nigéria a rejoint la Birmanie, la Chine, l'Érythrée, l'Iran, la Corée du Nord, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan sur la liste.

Dans une catégorie plus récente d'acteurs non étatiques, le Département d'État a également désigné ISWAP, Boko Haram, Al-Shabaab, Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban en tant qu '«entités particulièrement préoccupantes».

Le 10 décembre, le procureur de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda, a publié une  déclaration  appelant à l'ouverture d'une enquête sur les crimes contre l'humanité au Nigéria.

Morning Star News