Salamat Mansha Masih (au centre) voit sa mère et son avocat (à droite) à leur arrivée à la prison de Lahore le 23 avril 2021 (Crédit: Morning Star News)

La police pakistanaise a torturé un chrétien pour qu'il avoue une fausse allégation de blasphème contre l'islam et l'a illégalement détenu pendant plus de deux mois, a déclaré son avocat.

L'avocate de Salamat Mansha Masih, Aneeqa Maria de The Voice Society, a déclaré que la police était tenue de présenter le chrétien de 26 ans devant un juge dans les 24 heures suivant son arrestation. La police de Lahore a arrêté Masih le 13 février après que des musulmans l'ont entendu lire la Bible dans un parc et l'ont accusé, ainsi qu'un ami, de ridiculiser l'islam et son prophète.

Masih a été détenu pendant deux mois et trois jours avant d'être présenté à un juge le 16 avril, a déclaré Maria.

«Pendant cette période, il a été détenu dans au moins trois postes de police différents et des cellules de torture illégales, où il a été torturé mentalement et physiquement pour avouer l'accusation sans fondement», a déclaré Maria à Morning Star News.

Pendant son incarcération, la police a menacé à plusieurs reprises de le tuer, a-t-elle déclaré. Les membres de sa famille n'ont pas été autorisés à le rencontrer et sa mère et ses frères et sœurs l'ont vu pour la première fois en deux mois lorsque la police l'a emmené en prison après sa comparution devant un juge. Même alors, la police ne les a laissés parler à Masih, dont le père est décédé il y a 20 ans, jusqu'à une semaine plus tard, a-t-elle déclaré.

«Quand nous avons finalement pu parler à Salamat en privé à la prison du camp de district de Lahore le vendredi [23 avril], il nous a dit qu'il avait subi d'immenses tortures et violences verbales pendant sa détention illégale», a déclaré Maria à Morning Star News. «Les enquêteurs de la police l'ont forcé à admettre son blasphème. Ils l'ont également torturé pour qu'il nomme d'autres membres du cercle d'étude biblique.

Les autorités l'ont également interrogé sur le sort de l'ami avec lequel il lisait la Bible, Haroon Ayub Masih, également inculpé, qui a fui la ville après avoir obtenu une caution avant son arrestation, a-t-elle déclaré.

L'avocate a déclaré qu'elle regrettait que ni le tribunal ni les hauts responsables de la police n'aient pris connaissance des actions illégales des policiers contre Salamat Masih.

«Il s'agit d'une grave violation des droits humains, mais personne ne semble s'en soucier», a déclaré Maria, ajoutant qu'elle se préparait à demander une caution pour lui malgré de faibles chances de succès.

«Obtenir des cautions dans les affaires de blasphème est devenu pratiquement impossible maintenant», a-t-elle dit, citant les pressions d'un parti politique islamiste et d'un groupe radical d'avocats musulmans pour empêcher les juges d'accorder une caution. «Un de mes clients, Patras Masih, accusé de blasphème âgé de 23 ans, est en prison depuis trois ans. J'ai présenté six demandes de mise en liberté sous caution pour des motifs statutaires, cependant, les juges continuent à envoyer des avis à la poursuite à chaque audience au lieu de lui accorder une caution.

Masih et son ami, Haroon Ayub Masih, 26 ans, étudiaient la Bible dans le parc de la ville modèle de Lahore le 13 février lorsqu'un groupe de musulmans s'est approché et leur a dit qu'ils ne devaient pas lire la Bible en public, a déclaré Maria. Haroon Masih est rentré chez lui après le départ des musulmans, et quand ils sont revenus pour trouver Salamat Masih toujours dans le parc, le groupe a convoqué le personnel de sécurité du parc et a faussement accusé les deux chrétiens d'utiliser des mots désobligeants pour le Coran et Muhammad, a déclaré Maria.

Elle a déclaré que quelqu'un du groupe de musulmans a alors appelé le Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP), un parti politique islamiste d'extrême droite qui serait à l'origine de la plupart des cas de blasphème contre les chrétiens et l'Ahmadiyya, une secte originaire de l'islam que les musulmans répudient.

Les dirigeants du TLP sont arrivés et ont fait pression sur la police pour qu’elle enregistre une plainte contre les deux chrétiens pour remarques désobligeantes contre Muhammad (article 295-C du code pénal pakistanais), passible de la peine de mort; souiller le Coran (article 295-B), passible de l'emprisonnement à perpétuité et d'une amende; et les actes délibérés et malveillants destinés à scandaliser les sentiments religieux (article 295-A), passibles de 10 ans de prison et d'amende, a déclaré Maria. Le requérant est répertorié sous le nom de Haroon Ahmed.

Lorsque la police a commencé à mener des raids contre les membres du cercle biblique et à les placer en détention illégale où ils ont également été brutalement torturés, Haroon Masih a décidé de fuir la ville, a-t-elle déclaré.

On pense que le Tehreek-e-Labbaik Pakistan et le Khatam-e-Nabuwwat Lawyers Forum sont impliqués dans tous les cas de blasphème impliquant des minorités pakistanaises, en particulier des chrétiens, des musulmans chiites et des Ahmedis dans les provinces du Pendjab et du Sind.

Cas de blasphème

Plus tôt ce mois-ci, deux infirmières chrétiennes se conformant aux ordres d'un superviseur de retirer des autocollants dans un hôpital gouvernemental ont été arrêtées à Faisalabad après qu'un employé musulman a attaqué l'un d'entre eux avec un couteau pour avoir enlevé un autocollant portant des versets coraniques.

L'infirmière Mariam Lal et l'étudiante infirmière Navish Arooj ont été inculpées en vertu de la section 295-B des lois pakistanaises sur le blasphème contre «la souillure du Coran» après qu'une foule islamiste dirigée par Tehreek-e-Labbaik Pakistan ait exigé «la mort des blasphémateurs» à l'intérieur de l'hôpital civil de Faisalabad.

Les accusations de blasphème contre les deux femmes interviennent après que Tabeeta Gill, infirmière dans un hôpital de Karachi et chanteuse de gospel, ait été giflée, battue et enfermée dans une pièce par une foule violente  le 28 janvier après qu'un collègue musulman l'a accusée sans fondement. blasphémant l'islam.

La police a initialement autorisé Gill de dénigrer Muhammad, mais a ensuite succombé à la pression d'une foule islamiste qui a convergé vers leur poste et l'a inculpée en vertu de l'article 295-C.

Les fausses accusations de blasphème contre l'islam au Pakistan sont courantes, souvent motivées par des vendettas personnelles ou par la haine religieuse. Les accusations hautement incendiaires pourraient déclencher des lynchages de la foule, des meurtres de justiciers et des manifestations de masse. Actuellement, 24 chrétiens sont en prison pour blasphème. Ils sont accusés dans 21 affaires de blasphème à différents niveaux de la procédure judiciaire.

L'incapacité du gouvernement à freiner l'utilisation abusive des lois sur le blasphème enhardit les faux accusateurs, affirment les militants des droits et les dirigeants de l'Église.

Le 7 décembre, le Département d'État américain a renommé le Pakistan parmi neuf autres «pays particulièrement préoccupants» pour de graves violations de la liberté religieuse. Auparavant, le Pakistan avait été ajouté à la liste le 28 novembre 2018.

Le Pakistan s'est classé cinquième sur la liste de surveillance mondiale Open Doors 2021 de l'organisation de soutien chrétien des 50 pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

MSN