Dimanche, 29 novembre 2020 00:12:57

Quelque 66 églises et cathédrales du pays devraient bénéficier de subventions totalisant 10,7 millions de livres.

Le Fonds gouvernemental de rétablissement de la culture pour le patrimoine doit distribuer les subventions à un total de 16 cathédrales et 50 églises paroissiales qui étaient financièrement viables avant Covid-19 mais qui risquent maintenant d'échouer en raison de la pandémie. 

Le fonds est administré conjointement par le National Lottery Heritage Fund et Historic England, avec des subventions allant de 10 000 £ à 1 million £. 

Le tourisme est normalement un moyen important de générer des revenus pour les églises historiques, dont beaucoup ont des coûts de fonctionnement et de conservation importants, mais Covid-19 a considérablement réduit le nombre de visiteurs, poussant de nombreuses personnes dans des difficultés financières. 

Les subventions aideront ces églises et cathédrales à rester à flot et à couvrir les coûts encourus par la pandémie, afin qu'elles puissent retenir le personnel et planifier pour l'avenir. 

Des subventions supplémentaires iront à des travaux majeurs nécessaires pour assurer la sécurité des églises historiques et les ouvrir au public, en préservant les emplois de constructeurs et d'artisans spécialisés. 

Becky Clark, directrice des cathédrales et des bâtiments d'église de l'Église d'Angleterre, a déclaré: «Les 16 000 édifices religieux dont nous nous occupons sont des témoins de toutes les parties de l'histoire de l'Angleterre et racontent généralement ces histoires à plus de 10 millions de personnes par an. nos portes.

«La pandémie de Covid-19 a eu un impact dévastateur sur les communautés de tout le pays, affectant à la fois les vies et les moyens de subsistance.

Great Witley Church, près de Worcester, dépend normalement des revenus des concerts et des dons pour son entretien. Mais Covid-19 a forcé l'annulation de tous ses concerts, mettant l'église historique en danger financier.

«Les subventions annoncées aujourd'hui dans le cadre du Fonds de relance de la culture iront directement à ces collectivités, permettant aux bâtiments emblématiques de rester ouverts, protégeant les emplois et donnant un répit pour planifier une reprise à long terme.

"Il y a beaucoup d'incertitude à venir, mais ce financement aidera les églises et les cathédrales à être des lieux de refuge, de repos et de force pour tous."

L'une des églises à bénéficier de ce programme est la Great Witley Church, près de Worcester, qui a reçu 37 500 £. 

Avec son intérieur baroque époustouflant, l'église dépend traditionnellement des concerts et des dons des visiteurs pour sa survie, mais Covid-19 a forcé l'annulation de tous les concerts. 

L'église reste maintenant ouverte pendant seulement quatre heures par jour, mais même lorsqu'elle n'est pas utilisée, le bâtiment doit être chauffé et aéré pour éviter toute détérioration des fenêtres et du plafond peints inestimables.

Churchwarden Angela Snow a déclaré: "Nous avons été ravis d'apprendre que notre demande de financement a été acceptée. La subvention couvrira les frais d'entretien de l'église jusqu'à la fin mars 2021 et fournira des fonds pour garantir que lorsqu'elle sera en mesure de rouvrir complètement. il y aura un programme complet de concerts et de nouveaux affichages numériques racontant l'histoire de l'église et du Witley Court, autrefois grandiose, mais maintenant ruiné, qui la jouxte.

«Il est absolument vital que ce précieux site patrimonial soit préservé pour les générations futures et nous attendons avec impatience les installations éducatives améliorées que nous pourrons offrir aux visiteurs.

Le secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, a déclaré: «En tant que nation, il est essentiel de préserver notre patrimoine et de célébrer et d'apprendre de notre passé.

"Ce programme de soutien massif protégera notre héritage commun pour les générations futures, sauvera des emplois et nous aidera à nous préparer à un rebond culturel post-covid."

 

 CT / IMC