Jeudi, 25 février 2021 19:20:47

La Cour européenne des droits de l'homme a rejeté une contestation judiciaire contre l'agence norvégienne des services à l'enfance pour avoir enlevé des enfants à leurs parents pentecôtistes.

Cinq enfants, dont un bébé de 3 mois, ont été retirés du domicile familial Bodnarius en 2015 et placés en prise en charge.

Les autorités ont affirmé que les parents, Ruth et Marius Bodnarius, avaient utilisé des châtiments corporels (fessées) sur leurs enfants, ce qui est illégal en Norvège. Il est apparu plus tard que les autorités de la communauté familiale avaient cru que les croyances chrétiennes de la famille pouvaient «handicaper le développement des enfants».

Ruth, une infirmière en pédiatrie, a admis qu'ils fessaient parfois les enfants pour leur mauvais comportement.

Après le retrait de leurs enfants, Ruth et Marius ont intenté une action en justice contre le gouvernement norvégien, affirmant que l'intervention était basée sur les préjugés du principal travailleur social contre la foi pentecôtiste de la famille.  

Ils ont également accusé les autorités de ne pas avoir correctement enquêté sur la question avant de retirer leurs enfants. 

Les autorités leur ont finalement rendu leurs enfants, après quoi ils ont fui la Norvège et se sont installés dans la Roumanie natale de Marius.

La famille, assistée par le Christian Legal Centre au Royaume-Uni, a porté son cas devant la CEDH, affirmant que les actions de l'agence norvégienne de protection de l'enfance, connue sous le nom de Barnevernet, violaient l'article 8 de la Convention européenne des droits de l'homme, qui protège le droit à la vie familiale privée et à la liberté de religion de la famille en vertu de l'article 9.

Rejetant leur contestation judiciaire, la CEDH a fait valoir qu'il était possible pour la famille de contester les actions du gouvernement en Norvège avant de porter une affaire devant la Cour européenne. 

L'arrêt a dit que c'était "une caractéristique fondamentale du mécanisme de protection établi par la Convention qu'elle est subsidiaire aux systèmes nationaux de sauvegarde des droits de l'homme".

Commentant le jugement, Marius a déclaré que la famille ne pouvait pas envisager de retourner en Norvège après le retrait de leurs enfants. 

"Nous n'aurions jamais risqué la possibilité d'une séparation supplémentaire de notre famille en réclamant des dommages et intérêts au sein du système qui a tellement abusé de nos droits", a-t-il déclaré. 

«Malgré ce qui est arrivé à notre famille, nous savons que Dieu est bon et nous sommes reconnaissants pour notre belle famille, qui est d'autant plus forte à cause de ce qui nous est arrivé.

«L'attention mondiale que cette affaire a suscitée a mis en lumière les services de protection de l'enfance de Norvège. Je prie pour qu'aucune autre famille en Norvège ne subisse plus jamais ce que nous avons.

«Notre histoire doit servir d'avertissement que le respect de la liberté religieuse et du droit légal des parents d'élever leurs enfants conformément à leurs croyances est fondamental et crucial pour toute société démocratique.

«Le soutien que nous avons reçu du monde entier a été profondément humiliant et ma famille et moi tenons à remercier tout le monde d'être à nos côtés.

Andrea Williams, PDG du CTC, a déclaré qu'elle était déçue par la décision de la CEDH.

"Cette affaire démontre l'hostilité très réelle et croissante que les familles chrétiennes pieuses éprouvent pour élever leurs enfants. Si ce cauchemar pouvait arriver aux Bodnarius, il pourrait le faire à n'importe laquelle de nos familles", at-elle déclaré. 

«Nous sommes déçus que la Cour européenne n'ait pas résolu de manière substantielle l'injustice qui est arrivée à cette famille merveilleuse et aimante après tant d'années de litiges acharnés.

"Néanmoins, ma prière est que cette affaire sera bien plus qu'un simple récit édifiant; qu'elle conduira en fait à un réel changement dans la manière dont les problèmes de garde d'enfants sont traités en Norvège et dans toute l'Europe."

 

CP / IMC