Jeudi, 25 février 2021 19:44:51

Rachel Hardeman a consacré sa carrière à la lutte contre le racisme et les dommages qu'il a infligés à la santé des Noirs américains. En tant que chercheuse sur l'équité en santé reproductive, elle a été particulièrement troublée par les taux de mortalité disproportionnellement élevés chez les bébés noirs.

Dans un effort pour trouver certaines des raisons derrière les taux de mortalité élevés, Hardeman, professeur agrégé à la faculté de santé publique de l'Université du Minnesota, et trois autres chercheurs ont passé au peigne fin les registres de 1,8 million d'accouchements à l'hôpital de Floride entre 1992 et 2015 à la recherche de des indices.

Ils ont trouvé une statistique alléchante. Bien que les nouveau-nés noirs soient trois fois plus susceptibles de mourir que les nouveau-nés blancs, lorsque les bébés noirs sont mis au monde par des médecins noirs , leur taux de mortalité est divisé par deux.

"De manière frappante, ces effets semblent se manifester plus fortement dans les cas plus complexes", ont écrit les chercheurs , "et lorsque les hôpitaux accouchent plus de nouveau-nés noirs." Ils n'ont trouvé aucune relation similaire entre les médecins blancs et les naissances blanches. Ils n'ont pas non plus trouvé de différence dans les taux de mortalité maternelle lorsque la race du médecin était la même que celle de la patiente.

«C'est la première preuve empirique pour décrire l'impact de la race du médecin sur un résultat comme la mortalité infantile», dit Hardeman.

Avec 5,7 décès pour 1000 naissances vivantes , les États-Unis ont un taux de mortalité infantile élevé et les bébés noirs courent le plus grand danger, avec un taux de mortalité infantile en 2018 de 10,8 décès pour 1000 naissances vivantes, contre un taux de 4,6 bébés blancs. pour 1 000 naissances vivantes.

La mortalité infantile est définie comme le décès au cours de la première année de vie, et 66 pour cent de ces décès , toutes races confondues , surviennent au cours de la période néonatale au cours des 28 premiers jours de la vie, avec 14 pour cent dans la première heure et 26 pour cent dans un à 23 heures. 

Lors d'un rassemblement de mères de couleur millénaires à Washington, DC, des femmes ont partagé leurs conseils pour survivre et s'épanouir pendant la grossesse et après l'accouchement. (Le Washington Post)

Lorsque les médecins noirs ont accouché de bébés noirs, leur taux de mortalité a été réduit de plus de moitié, passant de 430 pour 100 000 naissances vivantes à 173 pour 100 000, dit Hardeman.

Bien que la mortalité infantile aux États-Unis ait diminué, l'écart entre les nourrissons noirs et blancs a persisté, dit Hardeman . La racine, dit-elle, réside dans le racisme structurel.

Elle définit le racisme structurel comme «la normalisation et la légitimation d'un éventail de dynamiques - historiques, culturelles, institutionnelles et interpersonnelles - qui profitent régulièrement aux Blancs tout en produisant des effets négatifs cumulatifs et chroniques pour les personnes de couleur.

Hardeman et les autres chercheurs - Brad N. Greenwood, professeur agrégé de systèmes d'information et de gestion des opérations à l'Université George Mason; Laura Huang, professeur agrégé à la Harvard Business School; et Aaron Sojourner, professeur agrégé à la Carlson School of Management de l'Université du Minnesota, a écrit que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour comprendre pourquoi les médecins noirs surclassent leurs homologues blancs.

Ils ont averti qu'il n'était pas pratique pour toutes les familles noires de rechercher des médecins noirs pour accoucher, non seulement parce qu'ils sont trop peu nombreux, mais aussi parce que les raisons de la disparité des soins doivent être comprises et traitées.

«Les principales questions ouvertes sont les suivantes: 1) si les médecins évaluent les différences dans le comportement des médecins, 2) dans l'affirmative, quelles pratiques, et 3) quelles mesures peuvent être prises par les décideurs, les administrateurs et les médecins pour s'assurer que tous les nouveau-nés reçoivent soins optimaux », ont-ils écrit. «Pour réduire les disparités raciales dans la mortalité néonatale, il faudra également sensibiliser les médecins, les infirmières et les administrateurs d'hôpitaux à la prévalence des disparités raciales et ethniques, à leurs effets, à promouvoir les initiatives de diversité et à revoir les routines organisationnelles dans les hôpitaux peu performants.»

Les causes courantes de mortalité infantile sont les naissances prématurées, l'insuffisance pondérale à la naissance, les complications maternelles et le syndrome de mort subite du nourrisson, selon les Centers for Disease Control and Prevention . Certains de ces décès sont dus à des complications liées à la santé de la mère. Historiquement, la santé maternelle noire a toujours été préoccupante, les femmes noires étant quatre à cinq fois plus susceptibles de mourir pendant la grossesse et l'accouchement que les femmes blanches, quels que soient leur revenu, leur niveau de scolarité ou leur mode de vie. Une femme noire n'a pas besoin d'être pauvre pour que sa vie ou celle de son bébé soit en jeu.

Les chiffres les plus récents , pour 2016, montrent 40,8 décès liés à la grossesse pour 100 000 naissances vivantes pour les femmes noires et 12,7 pour 100 000 pour les femmes blanches. La plupart des décès liés à la grossesse, selon le CDC, sont évitables.

Les disparités en matière de santé ont été bien documentées dans la littérature médicale. En 2002, l'Institute of Medicine a publié Unequal Treatment: Confronting Racial and Ethnic Disparities in Health Care , une étude de la longueur d'un livre qui a conclu que: «Un grand nombre de recherches publiées révèle que les minorités raciales et ethniques connaissent une qualité inférieure des services de santé, et sont moins susceptibles de recevoir même des procédures médicales de routine que les Américains blancs.

Citant de nombreux exemples, les auteurs ont écrit: «De manière significative, ces différences sont associées à une mortalité plus élevée chez les patients afro-américains.»

Des études plus récentes montrent que les préjugés sont toujours documentés et que les personnes de couleur ont des taux disproportionnés de décès et de maladies évitables que les Blancs.

Hardeman dit qu'à l'âge adulte, tant de désavantages se sont accumulés pour affecter la santé d'une femme noire que la race du médecin peut ne pas faire de différence.

Elle dit qu'à l'âge adulte, le racisme structurel est déjà en jeu et que la concordance raciale ne suffit pas à contrer les désavantages «cumulatifs» qui profitent souvent aux femmes blanches et mènent à des résultats défavorables pour les femmes noires.

«Cela signifie également que l'expérience cumulative du racisme et du sexisme, tout au long de la vie, peut déclencher une chaîne de processus biologiques, connus sous le nom de vieillissement, qui sapent la santé physique et mentale des femmes noires.

Hardeman reconnaît que la plupart des bébés et des mères seront statistiquement soignés par des médecins blancs, mais elle dit qu'ils sont également responsables de «se débarrasser des inégalités en matière de soins de santé».

Dans un rapport de juillet, elle écrit : «Nous croyons que les écoles de médecine et les programmes de formation devraient équiper chaque clinicien, dans tous les rôles, pour lutter contre le racisme. Et les procédures de licence, d'accréditation et de qualification devraient tester ces connaissances en tant que compétence professionnelle essentielle. »

Cela pourrait ressembler à une éducation obligatoire sur les préjugés implicites et la justice sociale, qui peut mieux préparer les médecins de toute race à traiter correctement les patients à risque, indépendamment de leur origine socio-économique ou de leur race. Les facultés de médecine sont soumises à une pression croissante pour inclure une telle éducation et contrebalancer la formation qui, dans le passé, enseignait à tort aux médecins qu'il existait des différences génétiques entre les différentes races.

Et la santé des bébés, même avant la conception, peut être améliorée en répondant aux besoins des mères noires et en créant des programmes qui améliorent les soins prénatals et fournissent des interventions rapides pour modifier le cours de la santé des bébés noirs et de leurs mères, selon le National Birth Equity Collaborative .

Et il reste important, disent les médecins noirs, d'augmenter leur nombre.

«Le gouvernement n'a pas votre dos, ni les soins de santé», déclare Khayriyyah Chandler, un médecin noir exerçant dans le New Jersey.

Selon l'Association of American Medical Colleges, seulement 5% des médecins s'identifient comme noirs et 4,9% des pédiatres le font. Cela est comparé aux 579174 bébés noirs nés en 2018, soit 15% de toutes les naissances. Alors que les facultés de médecine constatent une augmentation constante des étudiants noirs, en 2020, elles ne représentent que 7% des étudiants.

Les inscriptions sont affectées par l'écart de richesse des ménages noirs, dit Chandler, ainsi que par le coût du maintien d'un cabinet privé.

«Il est plus difficile de garder un cabinet privé, en particulier sur la base de pourcentages plus élevés de Medicaid et Medicare, surtout lorsque vous avez plus de dettes que vos prédécesseurs», dit-elle. «Lorsqu'il y a plus de dettes, il y a généralement moins de risques, et je soupçonne qu'il est plus difficile de trouver des pratiques abondantes, et une variété de pratiques, dans les quartiers noirs. C'est pourquoi des efforts authentiques doivent être faits avec les Noirs, et ils doivent diriger les efforts dans leurs propres communautés.

De nombreux facteurs jouent dans le choix de carrière d'un étudiant et pour un enfant de couleur, en particulier dans les régions à faible revenu, ne pas voir de professionnels noirs peut rendre certains choix de carrière inaccessibles. Des organisations telles que le Big Homie Project espèrent combler le fossé. La fondatrice Jacqueline Diep sait ce que peut ressentir le manque d'influences positives. Enfant du système de placement familial, elle attribue à un enseignant le mérite d'avoir changé la trajectoire de sa vie, passant d'une moyenne moyenne modeste à l'obtention d'un MBA et à un emploi dans des entreprises comme Google.

«Les gens m'ont aidé, le succès n'est pas arrivé par magie», dit-elle. «Et ce que j'ai réalisé, c'est que beaucoup de ces enfants dans la communauté ne sont pas désespérés, mais c'est juste beaucoup plus difficile. Et j'ai réalisé que je suis un exemple de ce qui est possible si vous vous entourez simplement des bonnes personnes.

Le Big Homie Project associe des professionnels, y compris des médecins, à des enfants de couleur. L'un des mentors, Fernandino Vilson, urologue à Stanford, sait ce que c'est que de se faire dire que vous ne pouvez pas réussir par ceux qui sont en mesure de vous aider.

«Mon amour pour l'anatomie, la physiologie et la science a suscité mon intérêt pour la médecine, et on m'a dit que je ne serais pas médecin et que je choisirais une autre voie», dit-il. Les conseillers d'orientation et les conseillers en carrière l'ont découragé, dit-il, mais au lieu de changer de cap, il était déterminé à leur prouver qu'ils avaient tort. Son mentorat comprend ses deux jeunes frères, qui poursuivent maintenant des études en médecine.

Vilson dit que, tout au long de son parcours, le mentorat a toujours été dans son esprit et il a commencé à agir en conséquence à la faculté de médecine: «Nous avons organisé des conférences sur place invitant les minorités sous-représentées en Caroline du Nord. Nous donnions des entretiens simulés, les mettions devant des recruteurs pour les écoles de médecine. Le projet Big Homie est un moyen pour moi de continuer.

Bien que la création de canaux pour davantage de médecins noirs soit une étape majeure pour la survie des nourrissons noirs, dit Hardeman, des changements sont nécessaires dans tout le système de santé.

Des organisations telles que la National Birth Equity Collaborative plaident pour plus de recherche sur les problèmes de santé des familles noires ainsi que pour que les agences gouvernementales fournissent plus de ressources pour remédier aux disparités en matière de santé.

Hardeman et les trois autres chercheurs l'expriment ainsi:

«Nous espérons que cette étude fournira une base pour des travaux supplémentaires qui font progresser notre compréhension de l'inégalité, de ses origines et de la manière dont les praticiens peuvent travailler pour créer de meilleurs résultats de naissance plus équitables.

Washington Post