Mercredi, 17 juillet 2024 11:39:22

Pendant vingt-cinq ans, Jean Becker a été aux premières loges de la vie de l'ancien président George H. W. Bush en tant que chef de cabinet. Pendant cette période, elle a estimé que c'était une vocation qui lui plaisait, et pas seulement un travail au service du dirigeant le plus important du monde. 

Becker a écrit un nouveau livre intitulé Character Matters: And other life leçons from George HW Bush . Les liens de Becker avec la famille Bush ont commencé avec sa carrière de journaliste, où elle est devenue l'attachée de presse de l'ancienne Première Dame Barbara Bush et rédactrice en chef de ses projets de livres. Le fait d'avoir été chef de cabinet de l'ancien président Bush pendant vingt-cinq ans après son départ de la Maison Blanche a permis à Becker d'être aux premières loges dans la vie du personnage de l'ancien président, lui permettant d'interagir avec les personnes avec qui il a servi pendant et après sa présidence. . 

Lorsque Becker a commencé à écrire et à rassembler des informations pour le livre, elle se souvient avoir d’abord pensé que l’ancien président n’était pas un homme de conseils comme sa femme. Cependant, il était quelqu’un dont les actes étaient plus forts que les paroles. Cela a élevé sa personnalité aux yeux de Jean. « Il n’était pas un grand donneur de conseils. Contrairement à sa femme, on l’entendait rarement dire : « Laissez-moi vous donner un conseil. » Le président Bush a montré l’exemple. Sa citation préférée est attribuée à saint François d’Assise : « Prêchez l’Évangile en tout temps. Lorsque c’est nécessaire, utilisez des mots. » 

Becker dit que même si Bush n'était pas très doué pour donner des conseils, il utilisait ses actions pour démontrer des façons de faire et d'être, ce qui, pour elle, était la marque de son caractère stellaire. C'est aussi pourquoi elle pense que tant de personnes avec qui il a travaillé, des deux côtés de l'allée, se souviennent du caractère de l'ancien président. 

Le livre contient des témoignages de dirigeants influents, dont l'ancien vice-président Dan Quayle et l'ancien président Bill Clinton. Plus de cinquante personnes sont représentées dans le livre, qui racontent ce qu'elles ont vu et vécu en compagnie de l'ancien président. 

« J'ai écrit à ses amis, à ses collègues, à ses anciens collaborateurs, aux membres de sa famille bien sûr, et je lui ai dit : « Pouvez-vous me raconter une histoire ? Pouvez-vous écrire un essai qui illustre soit le caractère du président Bush, soit quelque chose que vous avez appris de lui ? Et je pense que je me suis retrouvé avec 156 contributeurs différents à ce livre. Ce sont tout le monde, depuis quelques-uns de ses pairs chefs d'État, des hommes comme John Major de Grande-Bretagne, jusqu'à l'ancien secrétaire à la Défense Bob Gates, en passant par le secrétaire James Baker, qui a rédigé l'avant-propos. Dan Quayle a écrit l'épilogue. Il comprenait également des démocrates comme l'ancien président Clinton, Nancy Pelosi, et le jeune homme qui a tondu le jardin de Walker's Point.» 

Becker voulait que le livre reflète le caractère de l'ancien président et rende hommage à sa capacité à bien communiquer avec les autres, en particulier en racontant des histoires qui reflètent son désir d'être inclusif envers tous, sans distinction de sexe ou de race. 

« L'une des choses que j'ai apprises commence avec l'histoire de Condoleezza (Condi) Rice, dans le tout premier chapitre, de George Herbert Walker Bush, membre de la plus grande génération. Cependant, il était bien en avance sur son temps en ce qui concerne la manière dont les femmes devraient être traitées sur le lieu de travail. Il a atteint sa majorité dans les années 1950, quand, avouons-le, il appartenait à des hommes blancs. Condi raconte une histoire étonnante dès le tout premier chapitre. C'était une jeune femme à qui on avait demandé de rejoindre son équipe de sécurité nationale en tant que soviétologue. Elle était une experte de tout ce qui concernait l'Union soviétique, et il l'a distinguée et a tenu à la présenter à Mikhaïl Gorbatchev lors de leur première rencontre au sommet de Malte. Condi souligne que l'ancien président l'a dit d'une voix très forte ; il voulait que tout le monde, du côté américain et soviétique, l’entende ; il a dit à Mikhaïl Gorbatchev : « C'est lui que j'ai écouté, Mikhaïl, sur tout ce qui concerne l'Union soviétique. » Selon Becker, il était également en avance sur son temps en matière de leadership. 

Lorsque Becker a commencé à travailler pour l’ancien président Bush, elle pensait rester là pendant peut-être un an pour les aider à s’installer après l’élection de 1992. « Je ne le connaissais pas du tout à la Maison Blanche. J’étais bien trop peu gradée pour le connaître. Je ne le connaissais pas du tout. Il m’a appelé et m’a dit : « Jean, Barbara pense que tu pourrais aider, peut-être juste remplir un siège. Je dois trouver qui embaucher comme prochain chef de cabinet. Barbara pense que tu pourrais peut-être juste aider à faire en sorte que les trains arrivent à l’heure. » 

Et c'est ce que Becker a fait pendant vingt-cinq ans, jusqu'à la mort de Bush. Becker a pu voir ce à quoi peu d'Américains avaient accès. Elle a également vu la foi de l'ancien président . 

« Sa foi était incroyable. Cela ne vous surprendra pas, mais c'était très touchant. Il n'avait pas peur de mourir. J'ai intitulé le dernier chapitre Un nouveau départ . Et c'est le chapitre dont le sous-titre est La foi . Je l'ai appelé Un nouveau départ parce que c'est vraiment ainsi que les Bush voyaient la mort. Ils avaient une foi si profonde en Dieu et une foi si profonde au paradis. Vers la fin, ils étaient tous les deux prêts à partir et très ouverts à ce sujet. »

Pour Becker, ce n’était pas la version présidentielle de Bush qu’elle admirait, même si elle respectait sa fonction. C’était l’homme de caractère et de foi qu’elle avait appris à connaître et à aimer. 

 

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