Le président Joe Biden a rencontré jeudi le nouveau président de la Chambre des représentants Mike Johnson et le leader démocrate Hakeem Jeffries à la Maison Blanche pour discuter de sa demande de près de 106 milliards de dollars pour Israël, l'Ukraine et d'autres besoins en matière de sécurité nationale.

Johnson, un fervent conservateur allié de Donald Trump, s'est montré peu intéressé à fournir des fonds supplémentaires du Congrès pour soutenir l'Ukraine dans sa guerre contre la Russie.

Plus tard, le nouveau président républicain a insisté sur le fait que le Congrès « n’abandonnerait pas » l’Ukraine.

Au lieu de cela, Johnson a déclaré que les Républicains de la Chambre présenteraient d’abord un projet de loi distinct pour fournir 14,5 milliards de dollars d’aide à Israël, mais qu’ils ont besoin de plus d’informations sur la stratégie de l’administration Biden en Ukraine.

"Nous ne pouvons pas permettre à Vladimir Poutine de l'emporter en Ukraine parce que je ne crois pas que cela s'arrêterait là", a déclaré Johnson sur "Hannity" de Fox News, en faisant référence au président russe. Mais il a ajouté : « Nous devons nous tenir aux côtés de notre allié important au Moyen-Orient, à savoir Israël. »

Le nouveau leader républicain, qui a pris ses fonctions près d'un mois après l'éviction du représentant Kevin McCarthy en tant que président, a connu une première journée bien remplie au pouvoir, ayant hérité d'un grand nombre des mêmes problèmes politiques qui ont tourmenté les anciens dirigeants du Parti républicain et remis en question leur mandat de président.

Dans la matinée, Johnson a déclaré que « la prière est appropriée » en réponse aux fusillades de masse dans le Maine.

Johnson, un chrétien évangélique de Louisiane, a refusé de répondre aux questions, notamment sur la possibilité d'une législation du Congrès sur la violence armée.

« La prière est appropriée dans un moment comme celui-ci, pour que le mal puisse prendre fin et que la violence insensée puisse cesser », a-t-il déclaré.

La Chambre s'est réunie avec une activité intense, rattrapant le temps perdu au cours des semaines de chaos depuis l'éviction de McCarthy comme président. Mais la bonne volonté initiale envers Johnson brouille les lignes de fracture politiques qui remettent en question sa capacité à diriger la majorité républicaine face aux problèmes redoutables qui l’attendent.

D’ici le 17 novembre, le Congrès doit à nouveau financer le gouvernement ou risquer une fermeture du gouvernement fédéral. Biden souhaite près de 106 milliards de dollars d’aide militaire et humanitaire pour Israël et l’Ukraine. Et les républicains sont impatients de reprendre leur enquête de destitution contre Biden à cause des relations commerciales de son fils Hunter.

« Assez de chaos, assez de dysfonctionnements », a déclaré Jeffries, DN.Y., ajoutant qu'il était temps pour le Congrès de se remettre aux affaires.

Jeffries a déclaré que les démocrates avaient le cœur brisé par les dernières fusillades et qu'ils se tenaient aux côtés des habitants du Maine de toutes les manières possibles, y compris en discutant de la manière dont le Congrès pouvait lutter contre la violence armée.

Johnson a déclaré que lui et Biden se sont rencontrés pendant plus de 15 minutes avant l’arrivée de l’autre partie.

"Ce fut une réunion productive", a déclaré Johnson aux journalistes au Capitole. "J'ai apprécié ma visite avec le président."

Biden a rencontré Johnson et Jeffries avant que les dirigeants de la Chambre ne se joignent à un briefing classifié avec d'autres législateurs du Congrès sur le programme d'aide, selon un responsable de la Maison Blanche.

Le briefing dans la salle de situation pour Johnson et d'autres dirigeants de la Chambre sur la demande de financement d'urgence était la première fois que le nouveau président, qui s'oppose à l'aide à l'Ukraine, était exposé de près par les responsables de la Maison Blanche au sujet des arguments de Biden en matière d'argent. La Maison Blanche a organisé des briefings similaires ces dernières semaines.

Biden avait appelé Johnson pour le féliciter après son élection mercredi et a déclaré qu'il était « temps pour nous tous d'agir de manière responsable » pour financer le gouvernement et fournir cette aide étrangère. « Nous devons agir rapidement », a déclaré le président dans un communiqué.

Johnson, 51 ans, a remporté le scrutin au premier tour avec le soutien de tous les républicains désireux de mettre des semaines de tumulte derrière eux et de se consacrer à gouverner. Il a rapidement prêté serment comme président et est désormais le deuxième dans l'ordre de présidence, après le vice-président.

Même s’il n’était pas le premier choix des Républicains, Johnson avait peu d’ennemis et un soutien important en la personne de Donald Trump.

Jeudi, au Capitole, Johnson s'est entretenu avec le Premier ministre australien Anthony Albanese, qui a ensuite déclaré aux journalistes qu'il avait eu une « très bonne » réunion avec le nouveau président.

Johnson a rencontré plus tard le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, qui a déclaré sur les réseaux sociaux qu'ils avaient eu une « excellente réunion ». Il a également entendu le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer, DN.Y., qui a déclaré au nouveau président lors d'un appel mercredi qu'un accord bipartisan avec les démocrates était le seul moyen d'éviter une fermeture.

En remportant le marteau, Johnson, qui est à la Chambre depuis moins d'une décennie, a rassemblé ses compatriotes républicains grâce à sa foi, ses racines conservatrices et le clin d'œil de Trump après l'échec de dirigeants plus expérimentés.

"Je suis un chrétien qui croit en la Bible", a déclaré Johnson à Sean Hannity de Fox.

L'orateur a déclaré que lorsqu'on lui a demandé son point de vue sur ces questions, il a répondu : « Eh bien, allez chercher une Bible sur votre étagère et lisez-la, c'est ma vision du monde. C'est ce que je crois.

Les démocrates ont déclaré que Johnson, un avocat spécialisé dans les questions constitutionnelles, était un conservateur extrême, un opposant farouche à l'accès à l'avortement et un architecte de l'effort juridique de Trump pour annuler l'élection présidentielle de 2020 qu'il a perdue face au démocrate Biden.

Après l'élection de Johnson, les législateurs ont approuvé mercredi une résolution affirmant que la Chambre « se tient aux côtés d'Israël » et « condamne la guerre brutale du Hamas ». Ils se sont ensuite tournés vers un projet de loi de financement gouvernemental au point mort.

Plutôt que de prendre une période de travail programmée chez eux, les Républicains ont réorganisé le calendrier de la Chambre pour retourner à Washington la semaine prochaine et continuer à faire adopter les différents projets de loi de financement du gouvernement avant la date limite du 17 novembre.

Dans une lettre à ses collègues, Johnson a décrit ses priorités, notamment la fourniture d'un projet de loi de financement à court terme, jusqu'à l'année prochaine, pour éviter une fermeture en novembre – presque la même mesure qui a conduit à l'éviction de McCarthy.

"Le président Johnson a été très clair sur le fait que nous devons sécuriser la frontière américaine et que nous voulons soutenir Israël", a déclaré le chef de la majorité Steve Scalise, qui s'est entretenu avec Johnson avant la réunion de la Maison Blanche. "Mais tous les autres points dont parle le président sont secondaires."

Le républicain Michael McCaul du Texas, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, a déclaré que Johnson était réfléchi et intelligent et comprenait que l'aide à l'Ukraine était une question de sécurité nationale, malgré l'opposition des autres républicains de leur majorité.

"Et ce que j'ai vu dans la salle de crise, c'est que je pensais qu'il était très ouvert à l'idée", a déclaré McCaul.

Pour éviter une fermeture, Johnson devra équilibrer les demandes de l’extrême droite avec les réalités du maintien du fonctionnement du gouvernement. La plupart des républicains ont voté contre l’accord budgétaire que McCarthy, R-Calif., a conclu avec Biden plus tôt cette année, exigeant des réductions de dépenses plus importantes.

Des luttes intestines républicaines similaires ont poussé trois autres orateurs républicains à des départs anticipés. La différence maintenant est que les règles républicaines permettent à n’importe quel législateur de forcer un vote pour destituer le président de ses fonctions.

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Les rédactrices d'Associated Press Jill Colvin à New York, Darlene Superville et Mary Clare Jalonick ont ​​contribué à cet article.

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