Mercredi, 17 juillet 2024 12:38:40

Joyce Meyer, une survivante d'abus sexuels sur mineurs et télévangéliste, ainsi que le célèbre neurochirurgien et ancien secrétaire du ministère du Logement et du Développement urbain, le Dr Ben Carson, se sont tous deux retirés d'une série d'intervenants prévus pour la série d'été « Let's Dive In ! » de l'église Gateway, à la suite d'allégations d'abus sexuels sur mineurs contre le fondateur Robert Morris.

Meyer, qui a parlé publiquement des abus sexuels qu'elle a subis dans son enfance de la part de son père, intervient régulièrement à l'église Gateway depuis plusieurs années. Elle a récemment pris la parole dans cette méga-église en mai. Elle devait y prendre la parole à nouveau pour la série d'été les 20 et 21 juillet, mais une personne proche de Joyce Meyer Ministries, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré au Christian Post lundi soir que la télévangéliste avait décidé de cesser d'enseigner à l'église Gateway à la lumière des allégations contre Morris.

« Je peux confirmer que Joyce Meyer a décidé de se retirer de l’enseignement à l’église Gateway. Le ministère n’a fait aucune déclaration publique à ce sujet. Mais il existe de nombreux exemples de Joyce Meyer condamnant fermement tous les types d’abus et faisant preuve de compassion envers les survivants », a déclaré le porte-parole à CP.

En 2016, Meyer a révélé que son père  avait dû la violer  au moins 200 fois alors qu'elle était mineure jusqu'à ses 18 ans, et le diable l'a convaincue que c'était de sa faute.

« Il ne m'a pas forcée physiquement, mais à travers des mensonges, des manipulations, des peurs et des menaces, j'ai quand même été forcée », se souvient-elle.

« Littéralement, ce qu’il a fait, c’est me violer, chaque semaine, au moins une fois par semaine, jusqu’à mes 18 ans. Mon père, en qui j’étais censée avoir confiance, qui était censé me protéger, m’a violée au moins 200 fois. »

La télévangéliste de 81 ans a déclaré que faire face à la culpabilité intériorisée résultant des abus avait été l'étape la plus difficile de sa guérison et qu'elle avait lutté contre cela pendant la majeure partie de sa vie.

« J'ai eu une idée qui tournait dans ma tête pendant la majeure partie de ma vie : "Qu'est-ce qui ne va pas chez moi ?" Et je trouve incroyable que la première chose que Jésus veuille nous donner soit quelque chose de bien », a-t-elle déclaré.

Dans une déclaration à CP lundi, un porte-parole du groupe de réflexion conservateur du Dr Carson, l'American Cornerstone Institute , a déclaré que le neurochirurgien à la retraite avait été prié d'annuler son engagement des 6 et 7 juillet à l'église.

« Étant donné les circonstances, l’Église nous a demandé d’annuler notre engagement antérieur afin de permettre au processus de guérison de se dérouler. Nous prions pour leur communauté pendant cette période difficile », a déclaré le porte-parole de l’ACI à la CP.

Carson et Meyer figuraient parmi les nombreux intervenants de renom programmés pour intervenir lors de la série d'été de Gateway Church. Parmi les autres intervenants figurent le pasteur Tony Evans, une méga-église en difficulté.

Evans dirige l'église Oak Cliff Bible Fellowship à Dallas, au Texas. Il a récemment quitté ses fonctions pastorales pour une période de restauration en raison d'un péché qui n'a pas été révélé par son église le 9 juin . Il devait prendre la parole à l'église Gateway les 10 et 11 juin et rien ne prouve qu'il ait rempli cet engagement en ligne. Il doit également parler à l'église Gateway les 13 et 14 juillet. On ne sait pas encore si cet engagement se poursuivra comme prévu.

L'église Gateway n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire du CP lundi.

Bien qu'il ait également joué un rôle important dans  le conseil consultatif exécutif évangélique de l'ancien président Donald Trump , peu de temps après sa démission à la suite des allégations d'abus sexuels sur mineurs le mois dernier, un porte-parole de la campagne présidentielle de Trump pour 2024 a déclaré qu'il n'avait plus de rôle au sein du conseil.

Alors que Morris  avait accueilli Trump  à l'église Gateway en juin 2020, lorsque Trump l'avait qualifié, ainsi que son collègue pasteur Steve Dulin, de « personnes formidables avec une excellente réputation », le porte-parole de la campagne, Steven Cheung,  a déclaré au New York Times  qu'il n'était pas inclus cette année.

« Le large attrait du président Trump parmi les communautés religieuses à travers le pays témoigne de son engagement indéfectible à défendre la foi et à protéger les libertés religieuses », a déclaré Cheung.

Morris a démissionné de la méga-église le 18 juin, après que Cindy Clemishire, 54 ans, a rapporté  qu'il avait commencé à abuser d'elle sexuellement le 25 décembre 1982, alors qu'elle n'avait que 12 ans. Elle dit que les abus ont continué pendant quatre ans et demi avant qu'il ne soit découvert. Mais il a ensuite été autorisé à retourner au ministère.

Interrogé sur les allégations de  CP , Morris a d'abord avoué avoir été impliqué dans un « comportement sexuel inapproprié avec une jeune femme » il y a plus de 35 ans, et a déclaré qu'il s'était repenti et avait été rétabli dans le ministère.

Clemishire a cependant insisté auprès de CP sur le fait qu'elle n'était pas une jeune femme lorsque Morris l'a agressée.

« J’avais 12 ans. J’étais une petite fille. Une petite fille très innocente. Et il a été amené dans notre maison. Lui, sa femme, Debbie, et leur petit garçon, Josh, ont fait confiance à l’église que mon père avait aidé à fonder et ont prêché à son sujet. Ils ont ensuite commencé à nous préparer tous à faire cela, ce qui m’a pris des décennies à comprendre à l’âge adulte », a-t-elle déclaré.

« Cela a duré de nombreuses années. Il dit qu’il n’y a pas eu de rapport sexuel, mais il a touché chaque partie de mon corps et a inséré ses doigts en moi, ce qui, je le comprends maintenant, est considéré comme une forme de viol par instrumentation. J’étais une petite fille innocente de 12 ans qui ne savait rien du comportement sexuel. »

L'Église Gateway a initialement défendu Morris lorsque les allégations d'abus ont été formulées pour la première fois et a déclaré que Morris, qui était marié et évangéliste itinérant au moment des abus présumés, s'était repenti.

Les anciens de Gateway ont ensuite révisé leur déclaration publique sur les allégations lors de l'  annonce de la démission de Morris le 18 juin, affirmant qu'ils n'étaient pas au courant que Morris avait abusé sexuellement d'un enfant.

« Malheureusement, avant le vendredi 14 juin, les anciens n'avaient pas tous les faits concernant la relation inappropriée entre Morris et la victime, y compris son âge à l'époque et la durée des abus. Les anciens avaient compris au préalable que la relation extraconjugale de Morris, dont il avait parlé à plusieurs reprises tout au long de son ministère, était avec « une jeune femme » et non un abus sur un enfant de 12 ans », ont expliqué les anciens.

« Même si cela s'est produit de nombreuses années avant la création de Gateway, en tant que dirigeants de l'église, nous regrettons de ne pas avoir eu les informations dont nous disposons aujourd'hui. Nous sommes bouleversés et consternés par ce qui a été révélé au grand jour ces derniers jours, et nous exprimons notre profonde sympathie à la victime et à sa famille », ont ajouté les anciens.

Les anciens ont en outre déclaré qu'ils avaient retenu les services du cabinet d'avocats  Haynes & Boone, LLP  pour « procéder à un examen indépendant, approfondi et professionnel du rapport sur les abus passés afin de garantir une compréhension complète des événements de 1982 à 1987 ».

Clemishire a contesté l'affirmation de Gateway Church selon laquelle les anciens ne savaient pas qu'elle était une enfant.

« Les dirigeants de Gateway ont été informés de ce crime en 2005 lorsque j'ai envoyé un courriel directement à l'adresse électronique de Robert Morris à Gateway. L'ancien aîné de Gateway, Tom Lane, a reçu et répondu à mon courriel, reconnaissant que les abus sexuels avaient commencé le 25 décembre 1982, alors que j'avais 12 ans », a déclaré Clemishire dans un  communiqué  publié par son avocat Boz Tchividjian.

« En 2007, mon avocat de l’époque, Gentner Drummond (l’actuel procureur général de l’Oklahoma), a envoyé une lettre à Robert Morris dans l’espoir qu’il m’aiderait à rembourser les milliers de dollars que j’avais dépensés en thérapie à la suite de ces abus. Son avocat a également reconnu les dates et a ensuite tenté de me rendre responsable des abus », a-t-elle insisté. « Au minimum, le pasteur de Gateway et au moins un ancien avaient été spécifiquement informés que j’avais été agressée sexuellement à partir de l’âge de 12 ans. Gateway avait les informations mais a intentionnellement décidé d’accepter le faux récit auquel Robert Morris voulait croire. »

CP

 

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